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un recorrido por el sur de Madrid

Usera empezó como una barriada que tomó como nombre el apellido del militar que urbanizó los terrenos del sur de Madrid a principios del siglo XX. La heredera y dueña de las tierras era su mujer Carmen del Río.

Lo cierto es que esos terrenos no daban muchos beneficios como campo de cultivo, así que su marido, Marcelo Usera, decidió parcelarlas y empezar a construir. Es por esto por lo que algunas de las calles llevan los nombres de su familia o de los vecinos de entonces. En la década de los 60 la zona fue expandiéndose, principalmente gracias a la llegada de inmigrantes de otras partes de España, lo que también ocurrió en otras zonas como Tetuán o Vallecas. Esto fue creando otros barrios como Almendrales, Moscardó, Orcasitas, Zofío, Pradolongo, San Fermín y Orcasur, que desde 1980 forman parte del distrito de Usera.

Hoy en día, al bajarse en la parada de metro de Usera es fácil ver algún cartel escrito en chino. A partir de los 2000 la población del país asiático empezó a crecer en el barrio —especialmente en la calle de Dolores Barranco y alrededores— y ahora es un tercio de toda la población extranjera del distrito —hay un total de 10.651 personas nacidas en Asía viviendo aquí, según los datos del Ayuntamiento de Madrid.

Esto ha supuesto un gran atractivo para la zona, y las festividades como el Año Nuevo Chino se proporcionan institucionalmente y se insiste en la idea del Chinatown madrileño. Aun con esta particularidad, está ocurriendo como otros barrios del sur de la capital, como Puerta del Ángel, los precios de alquileres están subiendo a un ritmo que expulsa a la gente que antes podía permitirse vivir aquí.

Restaurantes chinos de Usera

Mr. Doulao

Crédito editorial: Madrid Secreto

En Mr. Doulao (y en otros tantos sitios especializados en hot pot) el caldero funciona como plancha, por así decirlo, y los alimentos se terminan de cocinar en la propia sopa. (Sopa, por cierto, de la que también eliges su sabor: picante, de setas, de tomate). Una sopa que tienes que pedir desde tu teléfono. El servicio en mesa es unidireccional: te traen lo que pidas, pero lo que pidas desde el móvil.

📍 Calle del Olvido, 46

🥢 Precio medio: 25€ por persona.

Hong Kong 70 in Chinatown

restaurantes asiaticos

Hong Kong 70 empezó en Usera, luego abrió en la calle Toledo, su proximidad a la plaza Mayor lo hizo más conocido que el de la ubicación original, pero en 2022 cerraron este establecimiento.

Como es de esperar, se centran en la cocina específica de la ciudad que da nombre al restaurante y que es uno de los baluartes gastronómicos de Asia. Una de sus especialidades es el pato en casi todas sus formas: asado, frito o desmenuzado en sus dim sum. Estos últimos los elaboran de manera casera y con rellenos tan apetecibles como el de pato con foie flambeado.

📍 Calle de Nicolás Sánchez, 11

🥢 Precio medio: 15 € por persona.

Igo Pasta

Ramen, entrantes, arroces, verduras, sopas, todo tipo de xiao longbaos y gyozasIgo Pasta es ese restaurante al que ir cuando se quiere una experiencia gastronómica completa. Sus platos son variados, contundentes y reconocidos por ser ese take away siempre dispuesto a hacerte feliz.

Ahora bien, el ramen de Igo Pasta, ese maravilloso plato capaz de recomponer y revivir a un muerto, es ley: lo encontrarás de mil maneras, con albóndigas, de beef curry, de verduras, de pollo… infinitas posibilidades y también extras para disfrutarlo al gusto. No lo pidas: disfrútalo in situ para aprovechar el calor de los fogones.

📍 Calle de Dolores Barranco, 88.

🥢 Precio medio: 16 € por persona.

Helaotai

Tallarines chinos
Crédito editorial: Foto de Debbie Tea en Unsplash

Si algo destacan los vecinos de Usera sobre Helaotai es su generosidad en las raciones: abundantes cantidades, perfectas para compartir y, así, probar más y más platos. El concepto es sencillo: la mejor y auténtica street food china al plato. Destacan sus tallarines (especialmente económicos) así como la pasta de arroz salteada y las guotie (empanadillas fritas).

📍Calle de Dolores Barranco, 13.

🥢 Precio medio: 10 € por persona.

Qué hacer en Usera

Habitación Número 34

Lo que parece un escaparate normal en la esquina de Avenida Cerro de los Ángeles número 34 es, en verdad, un espacio creativo que aglutina desde residencias digitales a instalaciones, performances, happenings… Este pequeño espacio acristalado, abierto a los ojos del barrio, acoge a diversos artistas emergentes de la ciudad que encuentran aquí un lugar de expresión y creación.

Fundado por el artista RGB @3819etc por aquí han pasado I’m Virgen Maria, Lorenzo Galgo, Carle Naide… y, actualmente, Masaaki Hasegawa con su instalación Fake is the new real (hasta el 10 de febrero de 2023).

Esa “habitación propia” de la que hablaba Virginia Woolf cobra una nueva dimensión en Usera: en Habitación Número 34 el arte se genera, se abre al barrio y trasciende el museo o la galería de arte tradicional.

📍 Avenida Cerro de los Ángeles, 34

Wenzhou Supermercados

Imagen cedida por Wenzhou Supermercados

La cadena de Supermercados Wenzhou abrió su primer establecimiento en 1998 en Tetuán —donde también hay una fuerte comunidad china— y fue creciendo conforme a la población asiática en Madrid. En Usera tienen dos establecimientos especializados en venta de comida asiática de países como China, Japón o Corea.

📍 Establecimientos en Usera: calle de Dolores Barranco, 70 y calle Nicolás Sánchez, 17

Los relojes de sol y la colonia Moscardó

Crédito editorial: Pedro Pineda

En los años 80 el diseñador Alberto Corazón y el matemático Juan José Caurcel plasmaron 17 relojes de sol en distintas fachadas del barrio Moscardó de Usera. Recientemente, por una iniciativa impulsada desde la Asociación de Vecinos del Barrio Moscardó con respaldo de la Junta Municipal de Usera, esos relojes se han restaurado y recuperado para el patrimonio del barrio y de todos los vecinos y vecinas de Madrid.

Algunos de esos relojes se pueden encontrar sobre la fachada de otra de las joyas del barrio: la colonia Moscardó, la primera colonia de vivienda pública de Madrid. Se bautizó en 1929 como Colonia Salud y Ahorro y es, sin duda, una de las paradas obligatorias si visitas Usera. Uno de esos lugares que están en Madrid, pero no parecen Madrid.

📍 Varias localizaciones en el barrio Moscardó de Usera

Parque Lineal del Manzanares

Crédito editorial: Manuel Barrena / Shutterstock.com

Quizás por el nombre no te resulte familiar, pero lo que seguramente sí hayas visto antes es la mítica escultura de La Dama del Manzanares, una obra del artista valenciano Manolo Valdés con forma de cabeza de mujer y 13 metros de altura. Está situada en lo más alto de La Atalaya, un mirador en forma de pirámide diseñado por el famoso arquitecto catalán Ricardo Bofill.

El Parque Lineal del Manzanares es uno de los espacios verdes más singulares de Madrid y cuenta con distintas zonas, como la plaza Verde (en forma de media luna), el Paseo de los Sentidos, la Pradera (un gran césped) o el Parque del Belvedere, con juegos infantiles. Y, como su propio nombre indica, el trazado del río Manzanares atraviesa una parte del mismo.

📍 Camino de Perales, s/n

Este artículo ha sido escrito a diez manos por Alberto del Castillo, María F. Carballo, Isabel Nieto , Lucía Mos y Elena Francés.


Fuente: madridsecreto.co

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